CONSTRUIRE LE FUTUR : LA SÈVE DE LA TERRE

Avant d’être à court de pétrole, nous ferions bien de regarder sous nos pieds où sommeille une source d’énergie propre et inépuisable : la chaleur de la Terre !

La terre humide et volcanique de l’Islande produit d’énormes quantités de vapeur qui peuvent être converties en électricité. Dans cet Arabie Saoudite de la géothermie, le nombre d’usines se multiplie rapidement. Markus est chargé de la construction des tours de refroidissements de la centrale géante d’Hellisheidi. Tout au long de l’année, il doit gérer des plannings serrés, des ouvriers ne parlant ni l’Anglais, ni l’Islandais, des conditions météo parfois excécrables et même… un gaz toxique voir mortel. Gretar, un des géologues de la Centrale, dresse une carte de l’activité souterraine pour déterminer où seront forés les puits pouvant fournir toujours davantage de puissance à l’usine. Ouverte il y a deux ans, la centrale d’Hellisheidi, doit déjà s’agrandir pour doubler sa capacité de production: des dizaines de gisements sont exploités à 2 kilomètres de profondeur ou plus, des kilomètres de tuyaux sont posés et un nombre croissant de générateurs installés. L’Islande a pour objectif de devenir avant 2050 le premier pays capable de se passer de charbon et de pétrole.

En France, des pionniers travaillent à l’élaboration d’une nouvelle technologie. Loin des volcans en activité et des gisements géothermiques d’Islande, ils forent jusqu’à 5000 mètres et injectent de l’eau dans les roches chaudes et sèches pour produire de la vapeur. Grâce à leurs dernières avancées, les installations géothermiques pourraient produire de l’énergie en utilisant une vapeur de température inférieure à celle des gisements d’Islande. Mais comme cette méthode n’a jamais été testée auparavant, des solutions doivent être trouvées chaque fois qu’un problème ou un imprévu surgit, ce qui arrive… très souvent. Polo, avec ses 10 ans d’expérience sur le projet, Xavier, dont c’est le premier travail après l’obtention de son diplôme d’ingénieur mécanique, et toute leur équipe européenne et internationale affrontent l’adversité sans jamais abandonner. Pour l’instant, ce n’est qu’une usine pilote à petite échelle, mais elle nourrit de grands espoirs: prouver au monde que cette énergie propre et renouvelable pourrait bien être l’énergie de demain.


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Ecrit et réalisé par Christophe ROUVIERE