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1995-2003: la définition standard

Sous l’impulsion de Bertrand LOYER, la SARL familiale SAINT THOMAS PRODUCTIONS a été fondée en 1995 au constat qu’il n’existait en France aucune PME spécialisée dans la production de films animaliers. Ce type de film présente pourtant l’avantage de se vendre très bien à l’export, et de ne pas vieillir prématurément. Comme le marché international est hautement compétitif, la société s’est immédiatement orientée vers la création de films à la fois visuellement et techniquement innovants.

Son catalogue client est diversifié, car constitué de :

- l’ensemble des diffuseurs hertziens Français,
- les plus grands diffuseurs publics internationaux (PBS, DISCOVERY, NATIONAL GEOGRAPHIC, NHK, SVT, etc…).

Les films sont pré-financés en amont de leur mise en production. Toutefois, après avoir confié ses films en distribution sur le marché international jusqu’en 2003, le fondateur Bertrand LOYER a souhaité ré-intégrer et maîtriser cette activité génératrice de trésorerie et ainsi créer une société de ventes internationales indépendante nommée Village Distribution. Par mandat, elle distribue non seulement les films de Saint Thomas Productions, mais aussi ceux d’autres sociétés indépendantes.

Enfin, au sein de Saint Thomas Productions, un département « Images d’Archives » a naturellement été créé pour répondre à la demande d’images pérennes et uniques. La croissance du chiffre d’affaires de ce département a été continue depuis sa création, notamment grâce à l’augmentation du volume et de la diversité d’images associées aux productions.

Fin 2003, la société était reconnue par le magazine Américain Realscreen comme l’une des 100 meilleures sociétés de production au monde, et avait gagné plus de 85 prix en festivals internationaux. Mais nous n'allions pas nous endormir sur nos lauriers: la révolution numérique était en marche, il nous fallait la devancer.

Saint Thomas Productions à toujours produit des films en résonance avec les besoins du marché international. Mais le nombre de déclinaisons des droits médias ( TV, Home Vidéo, internet, Vidéo à la Demande, Internet, In-flight, etc…) augmente, il fallait détenir les contenus clés pour maintenir une "valeur ajoutée".

2003-2016: la "haute" et "ultra haute" définition, la S3D et les grands écrans

2003-2012: A LA POINTE DE L'IMAGERIE NUMÉRIQUE

L'année charnière 2003 a vu une révolution (sur fonds propres) pour rester à la pointe du marché international documentaire. Progressivement, Saint Thomas Productions ne produira désormais plus que des films en qualité HD 1920*1080, puis, après 2009, bien au-delà (formats 4K à 8K, et stéréoscopie 3D).

Saint Thomas Productions a également diversifié son catalogue en produisant des films scientifiques et d’environnement. Elle a ainsi entamé en 2003 des séries sur les enjeux énergétiques du futur, et en 2007 une série sur la vie autour des volcans. Fin 2011, elle possède alors la plus vaste collection HD d’images d’éruptions volcaniques.

Pendant cette période, elle a développé des projets en stéréoscopie 3D pour répondre aux demandes du marché international. La première série TV sur les Ouragans en 3D a été livrée en 2014.

Les films de la société restent remarqués, avec plusieurs "Palmes d'Or, d'Argent et de Bronze" au Festival Mondial de l'Image Sous Marine, des Grand Prix dans la plupart des Festival Européens, et par plusieurs prix et places de finaliste aux Oscars du cinéma animalier ( les festivals anglo-saxons Wildscreen en Angleterre et Jackson Hole Wildlife Film Festival aux USA).

2012-2014: FUSIONS, ACQUISITIONS ET DIVERSIFICATION

L'année 2012 a été marquée par le rachat des parts de la société Village Distribution par Saint-Thomas Productions, afin de répondre à de nouvelles dispositions juridiques, notamment avec les diffuseurs nationaux.

Enfin, pour faire face à l’augmentation de son chiffre d’affaires et permettre l’entrée au capital de personnes responsables de son activité, la société SAINT THOMAS PRODUCTIONS a porté son capital de 45 150 E à 90 300 E par augmentation de capital. Elle devient une SAS, Société Par Actions Simplifiée.

En 2013, la réorganisation de nos ventes internationales passe par la régionalisation de l'activité, avec l'affectation de territoires de ventes à plusieurs agents indépendants, dont la plupart sont issus de la société National Geographic International.

Durant la même année, nous avons créé la Fondation Saint Thomas (au statut de Fonds de Dotation). Il est destiné à soutenir les travaux de scientifiques, associés ou non à des projets de la société Saint Thomas Productions.

En Septembre 2014, la société SAINT THOMAS PRODUCTIONS procède à une nouvelle augmentation de capital et acquiert la majorité des parts de la SARL 3DfromMars, spécialisée dans la fabrication d'images de synthèse et d'effets spéciaux. Les équipes sont intégrées dans les locaux du siège social Marseillais.

2015-2016: INNOVATIONS NUMÉRIQUES et GRANDS ÉCRANS

Depuis, le volume de production de Saint Thomas Productions atteint des niveaux inégalés ( plus de 15h de films en production en 2016, tous en Ultra Haute Définition). La lune de miel avec 3DfromMars porte ses fruits: les talents conjugués des deux sociétés permettent une innovation constante dans les domaines de l'imagerie numérique et le développement d'outils d'intelligence artificielle. Les premiers résultats notoires seront dévoilés en 2016, avec la diffusion en fin d’année de la série « LES MONDES PERDUS » sur ARTE. Enfin, Saint Thomas Productions s’enrichit d’une expérience forte en matière de 3D et IMAX en tant que coproducteur du long-métrage OURAGAN 3D sorti en salle en juin 2016, et dont la version IMAX est actuellement en salles dans le monde entier. D'autres films pour les grands écrans sont en préparation.